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Oubliez Warhammer 3 – il est temps pour Total War: Lord of the Rings

En ce qui concerne les batailles de mêlée à grande échelle, aucun jeu de stratégie ne se rapproche de Total War. Combinant une technologie capable de rendre des milliers d’unités en temps réel avec plus de deux décennies d’expérience dans le genre de stratégie, la série phare de Creative Assembly a couvert des périodes historiques allant de la Rome antique, du Shogunat au Japon et des guerres napoléoniennes, allant même jusqu’à la fantaisie dans son collaboration récente avec Games Workshop.

Bien sûr, Total Warhammer 3 arrive et il a fière allure, mais il existe une autre franchise fantastique qui semble conçue sur mesure pour Total War dans son concept et son esprit: Le Seigneur des anneaux de JRR Tolkien.

Son histoire épique de camaraderie, de loyauté et de lutte courageuse entre le bien et le mal a été capturée avec brio dans la trilogie cinématographique du début des années 2000 de Peter Jackson, engendrant plusieurs adaptations de jeu, principalement dans le genre action-aventure. Les joueurs de stratégie n’ont eu la chance que de quelques offres: l’oubli de 2003 War of the Ring et la Battle for Middle-Earth de 2004, un RTS compétent à grande échelle qui a engendré une suite deux ans plus tard. Aucun de ces jeux n’est actuellement disponible sur les vitrines numériques, mais cela ne devrait pas avoir d’importance. Après près de 20 ans, il est temps pour SEGA et Creative Assembly de mettre la main sur ces modèles 3D de Weta Workshop et de créer le jeu ultime du Seigneur des Anneaux.

Le studio est définitivement qualifié – à travers 14 jeux Total War, Creative Assembly a maîtrisé l’art des bagarres médiévales massives.

Une photo de Rome 2 montrant des formations qui pourraient être utilisées dans un jeu du Seigneur des Anneaux

Des animations de tueries sur mesure pour chaque unité, la cadence de la marche en formation, même la façon dont les soldats se poussent les uns contre les autres à Rome II – regarder une charge de cavalerie Total War avec la caméra zoomée directement sur l’action est à deux pas de la charge Rohirrim du roi Theoden dans la bataille des champs du Pelennor.

Il est temps pour SEGA et Creative Assembly de créer le jeu ultime du Seigneur des Anneaux

La série a été destinée à s’attaquer un jour à Tolkien; L’un des mods de conversion complète les plus réussis est le mod Third Age de Total War: Medieval II, qui apporte les événements de la guerre de l’anneau à des jeux de stratégie comme aucun ne l’a fait avant ou depuis. Le mod ajoute une carte géante de la Terre du Milieu avec 115 colonies et 16 factions issues directement des films et des livres, chacune avec son propre ensemble de traits et de héros. C’est une preuve de concept de la façon dont les mécanismes de Total War s’intègrent naturellement dans le monde fantastique de Tolkien.

Au cours des neuf années qui ont suivi la fin du développement du mod – et des 15 années écoulées depuis le lancement de Medieval II – Total War a fait des bonds qui le rapprochent encore plus d’une expérience idéale du Seigneur des Anneaux. Warhammer a ajouté des créatures mythiques et volantes, un peu comme les bêtes fous de Nazgûl ou les redoutables Balrogs, et il traite les héros comme des unités spéciales presque imparables capables d’affronter des bataillons entiers.

Une bête volante de Warhammer 2

Three Kingdoms a élargi cela encore plus loin en ajoutant une synergie de personnages et un mécanisme de duel, parfait pour reproduire les compétitions de décompte des morts sur le champ de bataille entre Gimli et Legolas, ou le duel de Gil-galad avec Sauron pendant le siège de Barad-dûr.

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En parlant de siège, la mécanique de siège historique de Total War convient également parfaitement à un jeu Le Seigneur des Anneaux. Grâce à la nature destructible des murs défensifs et aux grandes cartes, qui contiennent des milliers d’unités à la fois à l’intérieur des murs et au-dessus, la série a déjà toutes les pièces pour simuler les sièges de Minas Tirith et Helm’s Deep.

Sans parler des innombrables autres batailles non canoniques de la Terre du Milieu qui surviendraient au cours d’une campagne Total War. Il existe même un précédent pour créer des cartes sur mesure pour des lieux clés, tels que Carthage de Rome 2 ou Thèbes dans Total War Saga: Troy.

Un siège de Warhammer 2 qui semble pouvoir se dérouler dans Le Seigneur des Anneaux

Licence

Licence

En tant que propriété intellectuelle tierce propriétaire, le plus gros obstacle serait les droits. Récemment, les seuls jeux Tolkien à sortir dans les magasins sont les adaptations LEGO, ainsi que Shadow of Mordor et sa suite – tous publiés par WB Games.

Les fans s’inquiètent du fait que WB ait les droits exclusifs sur les adaptations de jeux vidéo du LotR, mais Middle-Earth Enterprises peut et accorde une licence à d’autres studios, comme Daedelic pour Le Seigneur des Anneaux: Gollum et le MMO en ligne LotR. Si SEGA le souhaite, cela devrait être possible.

Le traitement de Warhammer par Creative Assembly et son respect clair pour la propriété de Games Workshop montrent qu’ils savent également comment gérer une licence. Aussi légendaire que soit l’univers de Tolkien, il est incontestable que l’esthétique de Peter Jackson – avec la partition magistrale de Howard Shore – est la représentation définitive de la trilogie épique. Une guerre totale: Le Seigneur des Anneaux avec les visuels et la musique des films serait un rêve devenu réalité.

Cela fait presque 20 ans que The Fellowship of the Ring est sorti en salles et je ne veux pas mourir sans avoir un jeu de stratégie véritablement bon Lord of the Rings. La série Shadow of Mordor de Monolith et les adaptations LEGO omniprésentes ont prouvé que les joueurs sont toujours très intéressés par l’imaginaire de Tolkien, et la réédition 4K de la trilogie cinématographique il y a quelques mois a prouvé que la propriété intellectuelle est toujours une icône de la culture pop très puissante.

Ce serait un gaspillage pour SEGA et CA de ne pas prêter leur vision et leur expertise pour créer l’expérience ultime de la stratégie Lord of the Rings. La Terre du Milieu est le seul monde fantastique à les gouverner tous depuis près d’un siècle, et elle mérite un grand jeu de stratégie qui capture cette magie.

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