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Les coffres à butin sont “structurellement et psychologiquement apparentés aux jeux d’argent”.

ne nouvelle étude a “vérifié de manière robuste” le chevauchement des loot boxes et des jeux d’argent problématiques. Les recherches menées par deux universités mettent en évidence la manière dont les microtransactions et les achats en jeu ciblent les joueurs de jeux FPS, de jeux multijoueurs et autres.

L’article, rédigé par les universités de Plymouth et de Wolverhampton, montre que la dépendance de l’industrie du jeu à l’égard des loot boxes est fortement biaisée. L’acheteur moyen investit 20 £ par mois dans les loot boxes, mais ce sont les 5 % d’acheteurs les plus réguliers qui génèrent le plus de revenus. Ceux qui dépensent 70 ou 100 livres sterling ou plus par mois représentent la moitié des revenus du secteur des boîtes à butin, et près d’un tiers de cette catégorie serait considérée comme des “joueurs à problèmes”, selon l’étude. Cette tendance “reflète” celle des autres sources de revenus des jeux d’argent.

Un large éventail de facteurs sont considérés comme influents dans la volonté de ramasser les paquets d’objets cosmétiques aléatoires. Dans un tableau des réponses aux entretiens, les influenceurs des médias sociaux, la facilité d’accès et la peur de manquer quelque chose sont mis en avant. La peur de manquer quelque chose, c’est ce à quoi les gens sont le plus vulnérables… ils se disent “oh wow, je veux vraiment m’investir et réussir dans ce jeu”, peut-on lire, “puis ils organisent un événement limité dans le temps et vous vous dites “attendez une minute, je n’ai pas vraiment rassemblé assez de ressources pour faire cet événement, peut-être que je dois acheter quelque chose””.

En termes de démographie cible, l’étude révèle que les jeunes hommes ayant “un niveau d’éducation et un niveau d’emploi inférieurs” peuvent être “affectés de manière disproportionnée”. Les chômeurs, et ceux qui doivent commencer un nouvel emploi bientôt, se classent en tête des statuts d’emploi des “acheteurs actifs de loot boxes.”

La terminologie est même un facteur, car les auteurs soulignent que le terme “microtransactions” est quelque peu trompeur. De nombreux jeux, dont Overwatch et FIFA, qui sont cités dans l’étude, proposent des offres spéciales et des packs pour inciter à dépenser davantage. Cinq boîtes à butin à 5 dollars sont assez bon marché, mais 50 boîtes à butin à 34,99 dollars, ou 7 500 V-bucks dans Fortnite pour 59,99 dollars, représentent une somme considérable.

L’étude rassemble d’autres résultats sur le sujet, notamment que sur les 93 % d’enfants qui ont joué à un jeu vidéo, 40 % ont ouvert une loot box. Elle souligne également que la corrélation est la plus faible lorsqu’il s’agit de boîtes à butin offertes gratuitement, ce qui signifie que l’argent joue un rôle fondamental dans l’apparition des symptômes du jeu problématique.

GambleAware, une organisation caritative qui se consacre à aider les gens à comprendre les risques liés au jeu, a commandé cette étude en janvier 2020. “Cette recherche s’inscrit dans le cadre de l’engagement continu de GambleAware à protéger les enfants, les adolescents et les jeunes des méfaits du jeu”, déclare Zoe Osmond, PDG de GambleAware. “La recherche a révélé qu’un nombre élevé d’enfants qui jouent à des jeux vidéo achètent également des loot boxes et nous sommes de plus en plus préoccupés par le fait que les jeux d’argent font désormais partie de la vie quotidienne des enfants et des jeunes.”

“Nos travaux ont établi que l’engagement dans les loot boxes est associé à des comportements de jeu problématiques, les joueurs étant encouragés à acheter par des techniques psychologiques telles que la “peur de manquer””, déclare le Dr James Close, l’un des coauteurs, et chercheur principal à l’Université de Plymouth. “Nous avons également démontré que les individus à risque, tels que les joueurs à problèmes, les gamers et les jeunes, contribuent de manière disproportionnée aux revenus des loot boxes.”

Le gouvernement britannique a lentement évolué vers une réglementation des loot boxes. L’année dernière, le NHS les a qualifiées de jeux d’argent “under the rader”, et le parlement britannique a lancé un appel ouvert pour obtenir des preuves de leur nocivité, avant de déclarer carrément qu’elles devraient être considérées comme des jeux d’argent.

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